隨著公眾對電子煙與相關疾病和死亡的擔憂,越來越多的大型零售商、電商平臺開始停止銷售電子香煙。現在,“抽一口”會不會要冒更大風險?

問題不斷升級

鑒于海外電子煙與相關肺病病例的不斷曝光,國內最大的兩家電商平臺阿里巴巴和京東,都在日前宣布將停止向美國買家出售電子煙及配件產品。

這些決定,與全美出現的大型零售企業拒售電子煙,以及相關肺病病例的曝光息息相關。

繼上月全美最大零售商沃爾瑪宣布停售電子煙后,近日美國超市連鎖巨頭克羅格,美國最大連鎖藥店運營商沃爾格林,共同聯合博姿集團加入了停售電子煙的行列。

早在9月份,哥倫比亞廣播公司、維亞康姆公司和CNN的母公司華納媒體就先后宣布不再播放電子香煙廣告。此后,零售企業也紛紛加入了這一陣營。據媒體報道,由于電子煙引發的疾病和死亡案例,以及隨之而來的美國聯邦、州及地方監管部門的限制,電子煙行業開始處于動蕩之中。

有消息稱,今年夏天早些時候,美國食品藥品監督管理局(FDA)就已經對電子煙供應鏈展開了刑事調查。刑事調查辦公室在接到電子煙相關肺病的報告后,迅速開始了相關調查工作。

該機構對外表示,目前美國境內已有530多人受到相關影響,目前已有7人死亡。研究人員懷疑,可能是某種化學物質的接觸造成了肺部病變,但病因尚未得到證實。媒體報道稱,這些病人的癥狀包括咳嗽、氣短、疲勞、嘔吐和腹瀉。所有這些案件都與吸用或使用電子煙相關產品有關。

來自醫療機構的分析顯示,一些受影響的病患使用過含有THC(四氫大麻酚)的電子煙產品,而另一些人使用了尼古丁產品或同時含有THC+尼古丁的產品。此前英國公共衛生部煙草控制負責人在媒體接受采訪時則表示,美國的大多數病例都與使用非法煙液有關。

FDA的立場似乎十分堅決。鑒于最近的事態發展,監管機構在一份公開聲明中直截了當地表示,“不要使用含有THC的電子煙產品,不要在電子煙產品中修改或添加任何物質,比如THC或其他煙油。”

到目前為止,大部分疾病被懷疑是由尼古丁和THC的結合引起的,而THC的來源未受正規渠道監管。目前的研究表明,大約有36%的已知呼吸問題是由于使用THC造成的。

青少年成重點保護對象

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近日,美國疾病預防控制中心首席副主任安妮·舒查特在電話會議上告訴媒體,目前正在進行的調查涉及多個州、數百件案件以及大量的產品。在調查的消息傳出之際,美國多個州的監管部門已經開始加強對電子煙產品的監管,尤其是青少年使用的問題。

美國FDA負責人早先時間曾經表示,全美電子煙使用者中青少年增勢十分驚人,其中高中生的使用量增長了約78%,初中生也有48%的增幅。針對青少年吸用電子煙的趨勢,FDA負責人還提出過警告:一旦全美青少年煙草調查結果顯示青少年電子煙使用率進一步上升,電子煙行業可能會被完全禁止。

實際上,近期公布的相關病患案例中,青少年使用者的比例占到了絕大多數。

美國衛生部的數據顯示,2018年全美有27%的高中生使用過電子煙產品,而在2014年,這一數據僅為10.5%。該部門在2017年進行的一項調查發現,19%的年齡在15歲至17歲的電子煙使用者表示,不同的煙彈口味是他們嘗試使用電子煙的主要誘因。

就在上周,密歇根州成為了全美第一個禁止銷售調味電子煙的州。密歇根州州長懷特默對媒體解釋,此舉旨在保護年輕人。惠特默在一份聲明表示,“作為州長,我的首要任務是保護孩子們的安全。”

這一番話特有所指,實際上很多銷售電子煙產品的公司正在使用各種不同的調味方式來吸引年輕人對尼古丁的興趣,并誤導他們宣稱產品是安全的。相關禁令出臺后,將全面禁止商家以網絡或者零售的形式銷售調味電子煙。屆時,禁令將持續6個月。

馬薩諸塞州也對所有的電子煙產品實施了為期四個月的禁令。在華盛頓州,州衛生委員會采納了州長杰伊·因斯利的呼吁,宣布緊急禁止調味電子煙產品。其他幾個州目前也已通過或正在考慮臨時禁令。

電子煙市場的走向

電子煙市場,或許將在未來迎來一片“禁”聲。

近日,洛杉磯市議會的一位議員提出了一項建議,以洛杉磯為例,在美國食品藥品監督管理局認為電子煙設備安全之前,應該全面在當地禁止出售相關商品。

議員保羅·科雷茨(Paul Koretz)指出:“洛杉磯市不應該無所事事地等待,因為與不受監管的電子煙相關的疾病甚至死亡人數,目前每天都在增加。”科雷茨援引權威統計數據顯示,截至上周,已有1080例與電子煙相關的潛在肺損傷病例需要住院治療,其中包括18例死亡。他指出僅加州就有大約100例病例,其中包括兩例死亡病例。

早在洛杉磯市議會提出異議之前,當地時間9月15日,美國紐約州州長安德魯科莫就宣布了一項緊急行政令,禁止銷售調味電子煙產品。州長安德魯·庫莫指責電子煙公司使用糖果和水果味的產品,以此引誘青少年對尼古丁上癮。

“在新一代年輕人對尼古丁上癮的時候,我們不能坐等聯邦政府采取行動,這項禁止銷售薄荷醇口味的禁令,進會一步加強對年輕人的保護。”然而上訴法院駁回了紐約州的緊急禁令,該禁令原本應該于本周生效。對此,紐約州相關官員則表示將會繼續推進調味電子煙禁令的實施。

來自保險行業的一些聲音,讓電子煙遭遇監管的趨勢更加耐人尋味。保誠保險計劃對使用電子煙的人征收更高的人壽保險費率,使他們的保單價格與普通吸煙者一致。

該公司在一份聲明中表示,在申請個人保險時,電子煙使用者也將被歸類為吸煙者而不是非吸煙者,而吸煙者往往比非吸煙者被收取更高的保險費用。該公司發言人表示:“過去幾個月,人們對電子煙的關注不斷增加,并與一些死亡病例和多種疾病聯系在一起,導致FDA、聯邦政府和一些州發出警告,要求禁止使用調味電子煙。”他強調,公司將在未來幾周內開始將電子煙用戶重新歸類為吸煙者。

除了對生產企業,銷售電子煙產品的渠道也在遭遇監管的聚焦。

據美國有線電視新聞網報道,已經有國會議員提出一項立法建議,希望借此限制電子煙中尼古丁的濃度。今年9月早些時候,美國衛生部發出了三份傳票,主要針對電子煙產品所用成分的調查。該部門還發布了一項新規定,要求零售商清晰張貼出相關警示,警告消費者與電子煙產品相關的健康風險。

同時,食品藥品監督管理局表示到2020年5月,所有電子煙和電子煙銷售企業都需要申請認證。FDA相關人員表示,申請程序將“確保那些被授權銷售的產品不會危害公眾健康。”

即便上述“禁令”都難以實施,稅務部門也將采取一些非常手段。有媒體報道相關政府部門計劃對所有電子煙產品征收20%的銷售稅,以此減少青少年使用電子煙的數量。據彭博社報道,銷售稅可能于今年12月1日正式生效。

多管齊下,電子煙風口的倒計時,恐怕已經在加速。

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