繼智能音箱之后,真無線藍牙耳機又成為了業界的新焦點。眾多玩家開始涌入這條新興賽道,這其中既有Bose、索尼、捷波朗等傳統耳機品牌,也有蘋果、谷歌、三星和華為等科技巨頭,還有一些新興品牌。

眾多真無線藍牙耳機產品逐漸受到用戶的認可,正在占領線上線下的貨架。兩個月前,酷狗發布了首款真無線耳機——酷狗X5,正式殺入了這塊火熱市場。真無線藍牙耳機為何如此火熱,酷狗作為老牌在線音樂廠商此舉是出于何種策略考量,而未來市場的格局又將如何呢?

技術突破、主流手機支持,真無線市場崛起

藍牙耳機最大的特點是可以擺脫有線的困擾,但相比有線耳機其缺點也很明顯:1、電池和芯片占據一定的體積,不易制作小巧;2、受傳輸技術影響,音質表現力不佳;3、待機時間短,影響用戶體驗。這些功能和體驗上的不足,讓真無線耳機一直難以獲得用戶青睞,只能應用于開車、安保等少數場景,未能成為主流產品。但近年來情況有了改變,真無線耳機崛起,市場份額增長迅速,主要受益于以下幾個因素:

首先,藍牙5.0等基礎技術的成熟,讓真無線耳機得以在性能上看齊主流。

近年來,藍牙技術日益成熟普及,從4.2到5.0,整體性能越來越出色。相比之前的技術,藍牙5.0具有更高速、更遠傳輸距離和高傳輸帶寬等優勢,需要的硬件空間也更小,使得制造出音質卓越和傳輸穩定快速的藍牙耳機成為可能。AirPods 是當仁不讓的先鋒,小巧的機身與普通入耳式耳機相差無幾。雖然當初外界并不被看好它,但最終卻成功地引領了業界潮流。而上市不久的酷狗X5真無線耳機,通過高性能、無損壓縮算法的解決方案,采用石墨烯振膜和物理、聲學雙重降噪的先進技術,其音質更是達到CD級別,與主流產品看齊。

在續航方面,真無線耳機也取得了不小的突破。AirPods的充電盒設計,實現了收納時自動充電,一舉將其續航時間從5小時延長到24小時。新型低功耗芯片+充電盒則提供了更加出色的解決方案,其他產品大有后來居上的勢頭。酷狗X5單機最長播放時間達到了10小時,幾乎是AirPods的兩倍。搭配充電盒使用,其續航時間長達35小時,若以每天使用一小時計可以用一個月不充電。之前用戶擔心真無線耳機續航短、充電麻煩的痛點,基本得到解決。

其次,主流智能手機實現對藍牙5.0技術的硬件支持,為真無線耳機爆發奠定了基礎。

耳機的主要用于智能終端的音頻輸出,其市場前景很大程度上取決于智能手機的硬件支持程度,真無線藍牙耳機也不例外。主流品牌是從2017年開始擁抱藍牙5.0標準的:3月三星 S8上市,4月小米6上市,9月則是iPhone 8。去年11月,有網站統計了支持藍牙5.0的手機型號,發現至少已有13大品牌的40款手機。越來越多主流品牌加入支持藍牙5.0的陣營,為真無線耳機的普及打下了良好的基礎。

此外,出于節約機身空間、提升性能的考慮,越來越多的智能手機取消了傳統的3.5毫米耳機接口,改用Lightning、USB-Type C/Micro USB Type-B等接口。這在客觀上也為真無線藍牙耳機創造了市場機會,因為在接口不統一的情況下,無需物理接口的真無線耳機更具有通用優勢,成為影響用戶選購的一個重要因素。

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發展硬件業務,意在將音樂服務實物化

酷狗作為國內的在線音樂服務商趁智能硬件這個風口,會不會是有些不切實際的多元化舉措?

酷狗X5是酷狗音樂的首款真無線耳機不假,但這并不是它首次涉足硬件業務。早在2015年它就推出了硬件產品酷狗M1藍牙耳機,當時真無線概念尚未出現,這是一款線控藍牙耳機。因為音質顏值出眾和性價比高而倍受用戶歡迎,早在2017年累計突破2億銷售額,相當大部分年輕人身邊總會有人有一款酷狗M1藍牙耳機。四年來,酷狗逐漸形成了由藍牙耳機、有線耳機、智能音響、早教機、K歌機等組成的音頻產品矩陣。面向不同年齡層、不同場景,持續創新推出硬件新品,比如現在銷售的M1便是迭代后的經典產品。

酷狗X5是酷狗音樂的首款真無線耳機不假,但這并不是它首次涉足硬件業務。早在2015年它就推出了硬件產品酷狗M1藍牙耳機,當時真無線概念尚未出現,這是一款線控藍牙耳機。因為音質顏值出眾和性價比高而倍受用戶歡迎,早在2017年便累計突破2億元銷售額。這個體量,相當于2018年國內智能音箱市場規模的70%,對于一款耳機來說實屬難得。

這四年來,酷狗逐漸形成了由藍牙耳機、有線耳機、智能音響、早教機、K歌機等組成的音頻產品矩陣。面向不同年齡層、不同場景,酷狗深挖市場需求,持續創新推出硬件新品,比如現在銷售的M1便是迭代后的經典產品。

因此,酷狗推出這款真無線耳機的舉動,不能片面理解為單純的追逐風口,因為其本質上是硬件產品的技術創新升級,只是時間點正好與真無線耳機的風口相近。與其討論酷狗為何要追逐真無線風口,倒不如分析它介入硬件業務的策略邏輯是什么。

眾所周知,酷狗的核心業務是在線音樂服務,加上近年來發力的音頻硬件業務,儼然形成了音樂+硬件的布局,是不是看起來有些眼熟?沒錯,這就是軟件、服務+硬件的商業模式,已經被蘋果(音樂、流媒體等)、亞馬遜(電子書)等巨頭證明過是最具綜效和競爭優勢的業態模式。

近年來,不少國內科技互聯網廠商也正在向這個方向進化。硬件廠商漸漸向服務靠攏,小米走得最早、華為OV兄弟隨后跟上,它們在應用商店、瀏覽器等市場表現出色,服務收入成為利潤的重要增長點。而內容服務商則發力內容硬件,前幾年視頻網站扎堆推出自己的電視盒子或智能電視。酷狗音樂從四年前開始布局硬件產品,不難看出也是基于音樂服務的重要一環,繼而構建服務+硬件的生態模式。

與其他廠商相比,酷狗最大的優勢是用戶規模優勢,用戶價值前景廣闊。目前其月活用戶數3.2億以上,他們不但有音樂和有聲小說等內容性的服務需求,而且還有耳機、音箱等硬件產品的需求。而酷狗硬件的前提理念是音樂服務實物化,從服務角度出發,注重音質、外觀、人群和場景,實現用戶體驗和滿意度的提升。通過發展硬件業務,酷狗有望獲得非常現實的好處:音樂服務實物化,提升用戶體驗、強化核心競爭力。

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多股力量逐鹿市場,或成三國鼎立格局

去年10月,36氪發表了一篇名為《耳機行業迎來新變局,TWS耳機或仍有數千億美元的成長空間》創投觀察文章。文章引用業內數據分析后認為,2018 年全球真無線耳機出貨量將達到 6500 萬臺,2019 年則是 1 億臺,2020 年則預計將有 1.5 億臺。這其中60% 為具有品牌附加值的高端耳機。與此同時,真無線耳機也將不斷蠶食傳統有線耳機市場,整個行業有著數千億美元的成長空間。

隨著真無線耳機市場前景日益明朗,眾多廠商進入了混戰。除了一些追逐風口的小廠商外,玩家大體上可以分為三種勢力:一是智能手機廠商和科技巨頭,他們大體上都將真無線耳機視為未來人工智能的交互設備;目前蘋果、華為、谷歌、亞馬遜、騰訊、百度都已經推出或正計劃推出自己的產品。另一類是耳機廠商,這是他們的固有市場自然不能缺席,Sony、Jabra、Bose 等傳統大牌和Earin、Sudio等新興品牌都表現得不甘落后。第三類則是基于生態布局的服務商,除了像酷狗這樣的在線音樂平臺外,像喜馬拉雅、荔枝等音頻內容平臺未來也極有可能加入市場。

不同的玩家,對于真無線耳機的定位理解也會有所不同。對于智能手機廠商和科技巨頭來說,真無線耳機是重要的交互設備;耳機廠商則視之為音頻輸出產品,繼續強調其專業性;內容平臺則很可能隨著硬件和技術進步而將其發展為承載自有內容的獨立產品,像酷狗X5就實現了長按喚醒酷狗音樂的功能。真無線耳機全球數千億美元的未來市場如此之大,完全可以容納更多的細分產品。這三種不同的定位,鎖定不同需求的目標人群,相互之間形成了差異化,競爭相對緩和;反倒是相同定位產品之間的競爭更加激烈,而且往往是包括硬件產品和功能、內容在內的綜合性競爭。

展望未來,單純追逐風口而來的新興廠商,如果沒能迅速打開市場的話,很可能淘汰出局。而耳機廠商、手機廠商和服務商各有本身的核心競爭優勢,將各自占據一部分份額而呈現三國鼎立的市場格局。酷狗音樂有著明確的長期競爭策略,加上有著龐大用戶規模和品牌優勢依托。只要堅持技術和內容服務相結合,它將有望成為服務商的代表品牌,而酷狗X5真無線耳機是一個創新的開始。

螞蟻蟲——科技自媒體、企業戰略分析師,虎嗅、鈦媒體、艾瑞等多家科技網站認證作者,曾入圍2015年100位科技自媒體作者、2016年鈦媒體10大年度作者、2016年品途網10大年度作者、2018年砍柴網年度作者,微信公眾號:miniant-cn。